Historia del chocolate

planta de cacao con frutos

Descripción Taxonómica

El árbol de cacao es clasificado por Remilio Robledo, (Reyes, 1970), de la siguiente forma:

  • Reino: Vegetal
  • Tipo: Espermatofita
  • Subtipo: Angiosperma
  • Clase: Dicotiledóneas
  • Subclase: Dialipétalas
  • Orden: Malvales
  • Familia: Esterculiacea
  • Tribu: Buettneriea
  • Género: Theobroma
  • Especie: Cacao

El cacao es una planta de ciclo vegetativo perenne, con tipo de polinización alegama y su reproducción puede ser sexual o asexual; generalmente se puede describir como un árbol cuya altura puede superar los cuatro metros, dependiendo del tipo y del ambiente.

Origen del Cacao

El cacao es sin duda una planta de origen americano. Su área original de distribución es la región amazónica, extendiéndose hasta el Orinoco y México, donde fue descubierto. Los indígenas lo cultivaron muchos años antes de la llegada de los españoles a América. La importancia que se daba a este cultivo era significativa, ya que, además de producir y ser rentable, las semillas eran utilizadas como monedas por diferentes pueblos de Mesoamérica. (Van Hall 1932). En el resto de Sudamérica el cacao crecía en forma silvestre en los cursos superiores y medios del Amazonas y cursos superiores del Orinoco que conectan con las cabeceras del río Negro, tributario principal del Amazonas.

Fue clasificado por el botánico Linneo, como Theobroma Cacao, o “alimento de los dioses”. 

Los datos concretos sobre su historia comienzan a registrarse a partir de la llegada de los españoles a las costas de México. El chocolate fue llevado por los conquistadores al viejo mundo y viajó por todas las cortes y palacios europeos. Hasta el Siglo XVIII era una bebida exclusiva de la aristocracia. Poco a poco se fueron aprendiendo técnicas y descubriendo los procesos para mejorar su sabor y fineza.

La carrera para convertir el cacao en el delicioso chocolate que hoy degustamos, comenzó en 1728, cuando el inglés Walter Churchman, inventó una máquina a vapor para triturar semillas.

En 1828, J. van Hounten, farmacéutico Holandés, ideó una prensa de tornillo para separar la manteca de la pasta de cacao. Esto dio lugar al polvo de cacao y la manteca de cacao.

En 1847, Francis Fry produjo la primer barrita de chocolate añadiendo a la mezcla de cacao, azúcar y manteca de cacao. (“La larga Historia del Chocolate entre dos Mundos” Alessandra Pecci).

A partir de ese momento las innovaciones y descubrimientos de la tecnología y el mundo industrial no se han detenido hasta ahora y han dado lugar a infinitas combinaciones, incorporando increíbles ingredientes, texturas y sabores; para producir todo tipo de chocolates.


fruto de cacao amontonado
fruto de cacao abierto mostrando su pulpa

El cacao de Baures

Los descubrimientos de los arqueólogos Clark Erickson y Denevan, nos indican que culturas precolombinas ocuparon los Llanos de Moxos al menos 1.000 A.C., antes de la llegada de los españoles a América y dejaron complejas construcciones de una red hidrográfica de aproximadamente 6.000 millas por la sabana beniana. Estas no habían sido dadas a conocer hasta 1.961 cuando el geógrafo William Denevan y el Geólogo Kenneth Lee, sobrevolaron esta región. Denevan y Erickson, su alumno, iniciaron una investigación arqueológica sobre esta zona. Él y otros arqueólogos han identificado rodales de cacao, islas dentro de la selva, que son llamados simplemente “chocolatales” que se cree datan desde la existencia de estas culturas quienes habrían sido los que lo cultivaban. (Mara Hvistendahl – Amazonian Harvest).

Nuestra hipótesis

En Sumar Ltda. no solo  nos sumamos a la teoría del científico Clark Erickson para afirmar que los rodales de cacao formaron parte de una rica historia precolombina que ha dejado restos comprobables y visibles hasta hoy;  sino además,  creemos firmemente que el cacao de Baures es una especie originaria,  cuyo análisis genético no se encuentra registrado como lo están las especies de cacao conocidas.  Que siempre existió en esta área,  y se mantiene puro, como una especie nativa en un particular proceso de aislamiento genético de otras variedades. Podríamos por tanto hablar de una variedad endémica totalmente adaptada a las condiciones del lugar, que ha dado lugar a una variedad muy particular diferente a las variedades conocidas conocida actualmente como “Cacao Beniano”. Y… porque no decirlo, que  esta área de la Amazonia pudo ser el origen del Cacao Amazónico diseminado luego  por todo el Amazonas gracias a la acción de las corrientes de agua y a la fauna. 
Tu… qué opinas?

saco lleno de frutos de cacao
planta de cacao con frutos